Algonquin First Nations oppose giant radioactive waste mound beside the Ottawa River on their unceded territory

Algonquin First Nations oppose giant radioactive waste mound beside the Ottawa River on their unceded territory

Video: Radioactive waste mound on Algonquin First Nations territory – YouTube

OTTAWA, June 20, 2023 — Today Chiefs of two Algonquin First Nations and the Grand Chiefs of the Algonquin Anishinabeg Nation Tribal Council (AANTC) and the Algonquin Nation Secretariat (ANS) – representing 10 of the 11 Algonquin First Nations – called on the federal government to abandon the current plan for a massive, aboveground radioactive waste dump on unceded Algonquin territory near the Ottawa River or Kichi Sibi. The chiefs were joined by Elizabeth May, Leader of the Green Party of Canada and MP for Saanich-Gulf Islands, who strongly urged the government to respect Indigenous Rights in its dealings with Algonquin First Nations.

The Chiefs of Kebaowek and Kitigan Zibi Anishinabeg First Nations made public their Indigenous-led assessment of the radioactive waste proposal and the project’s impact on their culture, land, water and wildlife.

“The Kichi Sibi is sacred to our peoples and at the heart of our unceded homeland,” said Chief Lance Haymond, of Kebaowek First Nation. “The Algonquin peoples never consented to the Chalk River site being used for over 75 years for nuclear reactors and research, and now being the site for a permanent radioactive waste dump. Consultation was far too late and inadequate, and we reject the plan.”

Algonquin Nations will present their conclusions about the Near Surface Disposal Facility (NSDF) to a hearing of the Canadian Nuclear Safety Commission (CNSC) on August 10. Chief Haymond and Chief Dylan Whiteduck of Kitigan Zibi Anishinabeg First Nation say the CNSC has failed to fulfill the duty to consult. Consultation occurred too late in the process, and CNSC’s staff treated the NSDF as a foregone conclusion.

Both Chiefs point to Article 29(2) of the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, to which Canada is a signatory, and which says there must be free, prior and informed consent by First Nations to storage or disposal of radioactive waste on their lands or territories.

“We have found very severe potential impacts to our Indigenous rights and interests from the radioactive waste mound,” said Chief Whiteduck. “To have any meaning, the consultation has to start back from the very beginning of project planning. Meaningful consultation will have to allow Kitigan Zibi Anishinabeg free, prior, and informed consent.”

He added that the First Nations are very concerned about the location of the proposed facility, and no justification was offered for putting a radioactive waste facility so close to the Kichi Sibi. “We have received no satisfactory explanation for why other sites well away from the river were not considered.”

According to Grand Chief Savanna McGregor of the AANTC, representing seven Algonquin First Nations, “The radioactive waste dump plan follows a long history of assimilation and oppression since European arrival. We have faced intergenerational trauma, displacement from our unceded territory, and historical exclusion from decision-making at the Chalk River Laboratories site.”

“As leaders and as people here today, it is our responsibility to preserve and protect Mother Earth for future generations. We cannot risk the destruction of land and water, which sustains life for all beings,” said Grand Chief Lisa Robinson of the ANS, who is also Chief of Wolf Lake First Nation.


“When it comes to respecting UNDRIP and its requirement for ‘free, prior and informed consent,’ governments at all levels prefer to coerce and bribe Indigenous peoples. Indigenous concerns are only honoured when they are consistent with the government’s plans. On behalf of the Green Party of Canada, we call on the federal government to respect the calls from the Algonquin Anishinabeg Nation Tribal Council and the Algonquin Nation Secretariat to reject a toxic radioactive waste site on the Ottawa River.”

– Elizabeth May, Leader of the Green Party of Canada and MP for Saanich-Gulf Islands

“The Canadian Coalition for Nuclear Responsibility does not presume to speak on behalf of Indigenous peoples, but as Canadian citizens we wish to state clearly and unequivocally that if CNSC approves the NSDF despite the lack of free, prior and informed consent from the Kebaowek and Kitigan Zibi First Nations, we will consider this act as one that dishonours Canada and all Canadians.”

– Dr. Gordon Edwards, President, Canadian Coalition for Nuclear Responsibility

“The NSDF would fail to meet the most basic requirement for a radioactive waste facility — to contain and isolate waste. We greatly appreciate the stand taken by Kebaowek and Kitigan Zibi First Nations to protect their land and water for the good of all life in the Ottawa River watershed.”

– Dr. Ole Hendrickson, President, Ottawa River Institute, and Researcher, Concerned Citizens of Renfrew County and Area

“We are asking all allies to show their support for free, prior and informed consent by the Algonquin Peoples in the coming weeks. This is just the latest example of a history of colonialism and lack of consent for development on Indigenous lands.”

– Vi Bui, Regional Organizer, Council of Canadians

Media contacts:

Justin Roy, Councillor
[email protected]
(819) 627-3309
Kebaowek First Nation

Eva Schacherl
[email protected]
Cell: 613-316-9450
Council of Canadians – Ottawa Chapter

The final written submissions from Kebaowek First Nation and Kitigan Zibi outline serious concerns about the effects the radioactive waste dump will have on Kichi Sibi (the Ottawa River), future generations and Indigenous rights.

Meaningful consultation with the Algonquin First Nations has been lacking since the environmental assessment for the project was first announced in 2016.

The NSDF would leak radioactive and hazardous materials into a nearby wetland and the Ottawa River during operation and after closure. It is expected to eventually disintegrate through a process of “normal evolution.” It could also contaminate the river through the effects of earthquakes, wildfires, flooding and extreme weather events. Not only is the Kichi Sibi sacred to the Algonquin peoples, the Chalk River site is also near Algonquin sacred sites at Oiseau Rock and Pointe au Baptême.

In 2017 the Assembly of First Nations passed a resolution stating that the CNSC and Canadian government had failed their constitutional duty to consult and accommodate First Nations with respect to the NSDF. The Anishinabek Nation and Iroquois Caucus made a Radioactive Waste Joint Declaration stating that “we need to protect the lands, waters and all living things for future generations” and calling for no abandonment of radioactive wastes, keeping them away from major water bodies, and no imports or exports of radioactive waste.

In addition to the Algonquin First Nations’ opposition to the project, more than 140 Quebec and Ontario municipalities, including Gatineau and Montreal, and other civil society voices oppose the NSDF plan, while the City of Ottawa passed a resolution of concern in 2021.

NOTE: Kebaowek and Kitigan Zibi’s Indigenous NSDF Assessment and final submission can be found here:

Les Premières Nations algonquines s’opposent au monticule géant de déchets radioactifs à proximité de la rivière des Outaouais sur leur territoire non cédé

OTTAWA, le 20 juin 2023 — Aujourd’hui, les chefs de deux Premières Nations algonquines et les grandes cheffes du Conseil tribal de la Nation
algonquine-anishinabeg (CTNAA) et du Secrétariat de la Nation algonquine (SNA), représentant dix des onze Premières Nations algonquines, ont enjoint le gouvernement fédéral à abandonner son projet de dépotoir massif de déchets radioactifs en surface
sur le territoire algonquin non cédé à proximité de la rivière des Outaouais ou la Kichi Sibi. Elizabeth May, cheffe du Parti vert du Canada et députée de Saanich-Gulf Islands s’est jointe aux chefs et elle a vivement encouragé le gouvernement à respecter les droits des Autochtones dans ses relations avec les Premières Nations algonquines.

Les chefs des Premières Nations Kebaowek et Kitigan Zibi Anishinabeg ont rendu public leur évaluation dirigée par les Autochtones de la proposition relative aux déchets radioactifs et de l’impact qu’aura le projet sur leur culture, la terre, l’eau et la faune.

« La Kichi Sibi est sacrée pour nos peuples et elle se trouve au cœur de notre terre natale non cédée », a déclaré le chef Lance Haymond, de la Première Nation Kebaowek. « Les peuples algonquins n’ont jamais consenti à ce que le site de Chalk River soit utilisé pendant plus de 75 ans pour des réacteurs nucléaires et la recherche, ni qu’il devienne un dépotoir permanent de déchets radioactifs. La consultation a trop tardé et elle s’est avérée inadéquate. Nous rejetons le plan ».

Le 10 août, les Nations algonquines présenteront leurs conclusions sur le projet « Installation de gestion des déchets près de la surface » (IGDPS) lors d’une audience de la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN).

Le chef Haymond et le chef Dylan Whiteduck de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg affirment que la CCSN n’a pas rempli son obligation de consulter. La consultation a eu lieu trop tard dans le processus et le personnel de la CCSN a traité l’IGDPS comme un fait accompli.

Les deux chefs invoquent l’article 29(2) de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, dont le Canada est signataire, qui stipule que les Premières Nations doivent donner leur consentement libre, préalable et éclairé au stockage ou à l’élimination de déchets radioactifs sur leurs terres ou territoires.

« Nous avons constaté que le monticule de déchets radioactifs pouvait avoir de très graves répercussions sur nos droits et intérêts autochtones », a déclaré le chef Whiteduck. « Pour avoir un sens, la consultation doit être entamée dès le début de la planification du projet. Une consultation digne de ce nom devra permettre à Kitigan Zibi Anishinabeg un consentement libre, préalable et éclairé ».

Il a ajouté que l’emplacement de l’installation proposée inquiète beaucoup les Premières Nations. Aucune justification n’a été donnée pour établir une installation de déchets radioactifs si près de Kichi Sibi. « Nous n’avons reçu aucune explication satisfaisante sur les raisons pour lesquelles d’autres sites éloignés de la rivière n’ont pas été envisagés ».

Selon la grande cheffe Savanna McGregor du CTNAA, qui représente sept Premières Nations algonquines, « le projet de dépotoir de déchets radioactifs s’inscrit dans une longue histoire d’assimilation et d’oppression depuis l’arrivée des Européens. Nous avons vécu des traumatismes intergénérationnels, le déplacement de notre territoire
non cédé et l’exclusion historique de la prise de décision sur le site des Laboratoires de Chalk River ».

« En tant que personnes et dirigeants présents aujourd’hui, il nous incombe de préserver et de protéger la Terre nourricière pour les générations futures. Nous ne pouvons pas risquer la destruction de la terre et de l’eau, qui assurent la vie de tous les êtres », a déclaré la grande cheffe de la SNA, Lisa Robinson, qui est aussi cheffe de la Première Nation Wolf Lake.


« Lorsqu’il s’agit de respecter la DNUDPA et son exigence de ‘consentement libre, préalable et éclairé,’ les gouvernements à tous les niveaux préfèrent contraindre et soudoyer les peuples autochtones. Les préoccupations des peuples autochtones ne sont honorées que lorsqu’elles sont conformes aux plans du gouvernement. Au nom du Parti vert du Canada, nous demandons au gouvernement fédéral de respecter les appels du Conseil tribal de la Nation algonquine-anishinabeg et du Secrétariat de la Nation algonquine de rejeter un site de déchets radioactifs toxiques à côté de la rivière des Outaouais ».

– Elizabeth May, chef du Parti vert du Canada et députée de Saanich-Gulf Islands

« Le Regroupement pour la surveillance du nucléaire n’a pas la prétention de parler au nom des peuples autochtones. Mais, à titre de citoyens canadiens, nous affirmons clairement et sans équivoque que si la CCSN approuve l’IGDPS malgré l’absence de consentement libre, préalable et éclairé des Premières Nations Kebaowek et Kitigan Zibi, nous considérerons que cet acte déshonore le Canada et tous les Canadiens ».

– Dr Gordon Edwards, président du Regroupement pour la surveillance du nucléaire

« L’IGDPS ne répondrait pas à l’exigence la plus élémentaire d’une installation de gestion de déchets radioactifs, à savoir leur confinement et leur isolement. Nous apprécions grandement la position prise par les Premières Nations Kebaowek et Kitigan Zibi pour protéger leurs terres et leurs eaux pour le bien de toute vie dans le bassin versant de la rivière des Outaouais. »

– Dr Ole Hendrickson, président de l’Ottawa River Institute et chercheur, Concerned Citizens of Renfrew County and Area

« Nous invitons tous les alliés à manifester leur soutien au consentement libre, préalable et éclairé des peuples algonquins dans les prochaines semaines. Ce n’est là que le dernier exemple d’une histoire de colonialisme et d’absence de consentement pour le développement sur les terres autochtones ».

– Vi Bui, organisatrice régionale, Conseil des Canadiens

Contacts médias :

Justin Roy, conseiller
[email protected]
(819) 627-3309
Première nation Kebaowek

Eva Schacherl
[email protected]
Cellulaire : 613-316-9450
Conseil des Canadiens – Chapitre d’Ottawa


Les dernières soumissions des Premières Nations Kebaowek et Kitigan Zibi font état de graves préoccupations concernant les impacts que le dépotoir de déchets radioactifs aura sur la Kichi Sibi (la rivière des Outaouais), sur les générations futures et sur les droits des Autochtones.

Les Premières Nations algonquines n’ont pas été consultées de manière significative depuis l’annonce initiale de l’évaluation environnementale du projet en 2016.

Pendant son exploitation et après sa fermeture, l’IGDPS laisserait échapper des matières radioactives et dangereuses dans une zone humide avoisinante et dans la rivière des Outaouais, qui devraient finir par se désintégrer par un processus « d’évolution normale ». Elles pourraient aussi contaminer la rivière sous l’effet de tremblements de terre, de feux de forêt, d’inondations et de phénomènes météorologiques extrêmes. La Kichi Sibi est non seulement sacrée pour les Algonquins, mais le site de Chalk River se trouve également à proximité des sites sacrés algonquins Oiseau Rock et Pointe au Baptême.

En 2017, l’Assemblée des Premières Nations a adopté une résolution à l’effet que la CCSN et le gouvernement canadien avaient manqué à leur obligation constitutionnelle de consulter et d’accommoder les Premières Nations en ce qui concerne l’IGDPS. La Nation Anishinabek et le Caucus iroquois ont fait une déclaration conjointe sur les déchets radioactifs, à savoir « nous devons protéger les terres, les eaux et tous les êtres vivants pour les générations futures », ne pas abandonner les déchets radioactifs, les tenir éloignés des principaux plans d’eau et ne pas en importer ou en exporter.

Outre l’opposition des Premières Nations algonquines au projet, plus de 140 municipalités du Québec et de l’Ontario, dont Gatineau et Montréal, ainsi que d’autres voix de la société civile, s’opposent à l’IGDPS, tandis que la ville d’Ottawa a adopté une résolution de préoccupation en 2021.

REMARQUE : l’évaluation et la soumission finale de Kebaowek et Kitigan Zibi sur l’IGDPS peuvent être consultées à l’adresse